Gimpel Beynish the Matchmaker
(Gimpl Beynish der Shadkhn)
Yiddish Comics of the early 20th century

Translation and commentary by Jane Peppler
Click here to read about and order the three Gimpel books I've published.

Comics read right to left. Click on any comic strip for larger view.

Thursday, May 18, 2017

Being put in charge of the reluctant snow crew is not so wonderful. 2-8-1915

сторост (storost) is a guard. сторосто is not what he means, I think.

February 8, 1915: He gets a job in politics, but turns out his own livelihood is better.
  1. They're making me the guard/boss of the snow-removal team? All right. They'll certainly work if I'm in charge.
  2. Hey, friends, get to work! If snow has to be moved, move it! That's what I say, Gim...
  3. Oy! Some kind of cold bomb! Say, where'd it come from? This monkey business is no good. My name is...
  4. I barely managed to run away from the Germans and their bombs, now I have a worse problem.
  5. To hell with the badge and the job, I'm going back to my old profession.

ער קריגט אַ פּאָליטישען דזשאָב, אָבער זײַן מלאָכה איז אַלץ בעסער.

מען מאַכט מיך פֿאַר אַ גאַנצען סטאָראָסטאָ איבער די שנעע-ראָמער? אָלל-רײַט. בײַ מיר װעלען זײ אַרבײטען.
העי, חבֿרה, געאַרבײט זאָל װערען! אַז ראָמען שנעע, זאָל זײַן געראַמט שנעע. אַזױ הײס איך, גימ…
אױ! עפּעס אַ קאַלטע באָמבע! סעי, פֿון װאַנען קומט דאָס? די מאָנקי ביזנעס װעלען ניט געהן. איך הײס…
איך בין קױם אַנטלאָפֿען פֿון דיא דײַטשען מיט זײערע באָמבעס, האָב איך דאָ אַן ערגערע צרה.
אַ כּפּרה דאָס סאָלדאַטסקע קנעפּיל מיט דעם דזשאָב, איך געה צוריק צו מײַן אַלטער מלאָכה.

Labels: , ,

Thursday, May 11, 2017

In which we meet Abie the Agent. 2-7-1915

I think this strangely drawn little creature must be Abie the Agent, a car salesman who had his own comic strip drawn by Harry Hershfield. From Wikipedia:
Abie was a rebuttal of some of the Jewish stereotypes of caricatures, and represented a moderately successful (though very stingy) middle-class immigrant. While Abie and his friends had many typical Jewish characteristics, such as their names or their use of Yiddish words and accents, they also lacked many of the negative or malicious elements, such as exaggerated physical traits, found in the depictions of Jews from this time... he was a prime example of the belief in the integration of German Jews into U.S. society. During 1917, the character enlisted in the Army to help the USA win World War I.

February 7, 1915: He meets a famous person but doesn't have any luck thereby.
  1. GB: Hello, Abie! What are you doing in our neighborhood? You're really a guest from guestland.
  2. GB: Say, really, how long can one just shlep around unmarried? Come, I have a bride for you, a real princess.
  3. GB: Mr. Lemelzon lives right here, he has a daughter, you don't see any like her uptown.
  4. Lemelzon: You want to convince my daughter to leave her fiance? I'll soon show you what I think of that.
  5. Abie: Say, mister, it's not a bridegroom you need for your daughter, better you should buy her an automobile.

ער באַגעגענט אַ באַריהמטען פּאַרשױן, נאָר קײן סך מזל האָט ער דורך איהם ניט.

גימפּעל בײניש: העללאָ, אײבי! װאָס טהוסט דו אין אונזערע מקומית? ביסט דאָך טאַקע אַ גאַסט פֿון גאַסטען לאַנד.
גימפּעל בײניש: סעי, װיפֿיעל איז דער שיער צו זיצען אַ בחור? קום, איך האָב פֿאַר דיר אַ כּלה, אַ רעגעלע בת מלכּה.
גימפּעל בײניש: אָט דאָרטען װאױנט ער, מיסטער לעמילזאָן. האָט ער אַ טאָכטער – זעהסט אַסור ניט אַזעלכעס אָפּ-טאון.
לעמעלזאָן: איהר װילט אָפּרעדען מײַן טאָכטער פֿון איהר חתן? איך׳ל אײַך באַלד װײַזען װאָס איך דענק װעגען דעם.
אײבי: סעי, מיסטער, קײן חתן טאַקי ניט, אָבער אַן אױטאָמאָביל מוזט איהר דאָך פֿאַר אײַער טאָכטער קױפֿען.

Labels: ,

Wednesday, April 19, 2017

Sleds and snowballs. 2-5-1915, 2-6-1915

February 5, 1915: Sledding is great, if you don't sled yourself right into something.
  1. Loafers, don't fly along that way; God forbid you should...
  2. ...
  3. Gevald, how does one stop the sled? I'm afraid.
  4. But on the other hand, this isn't bad at all.
  5. ...

February 6, 1915: He, too, knows the passage: It depends where the donkey stands.
  1. Ay, ay, ay, those loafers! Constantly throwing snowballs, they're simply unbearable. One can't even go down the street.
  2. Go give the loafers a couple of smacks and don't be stingy. Let them know about throwing snow balls.
  3. Did you hit them? Really let them have it? That's right, they won't be loafers any more and won't throw any snowballs.
  4. What's this? My boys are yammering? What's the matter? Who's been bothering you, children? Maybe a kidnapper or a gangster?
  5. Devil! Robber, anti-semite! What, you hit my children? And if they threw a snowball, so what?

שליטלען זיך איז גאַנץ פֿײַן, אױב מען שליטעלט זיך נאָר ערגעץ ניט אַרײַן.
לױפֿערס, פֿליהט ניט אַזױ; איהר װעט דאָך נאָך חלילה…

גװאַלט, װיא סטאָפּט מען דעם שליטען? איך האָב מורא.
און אַז מען װיל צוריק שמועסען איז דאָס באָר ניט אַזױ שלעכט.

ער קען אױך דעם פּסוק: עס װענדט זיך װאו דער המור שטעהט.

אי, אי, אי, דיא לױפֿערס! רק זײ װאַרפֿען סנאָו באָללס. עס איז פֿון זײ ממש ניט אײַסצוהאַלטען. מען קען דיא גאַס ניט דורכגעהן.
געהט און גיט זײ אַ פּאָר פּעטש, דיא לױפֿערס. שאַנעװעט זײ ניט. זאָלען זײ װיסען װיא צו װאַרפֿען סנאָו באָללס.
אָנגעפּאַטשט זײ? אָבער טאַקע גוט אָנגעפּאַטשט זײ? דעט׳ס רײַט, װעלען זײ מעהר ניט זײַן קײן לױפֿערס און ניט װאַרפֿען קײן סנאָו באָללס.
װאָס איז דאָס? מײַנע בנים יאָמערען עפּעס! װאָס איז דער מעהר? װער האָט אײַך געטשעפּעט, קינדערלעך? אפֿשר אַ קידנעפּער אָדער אַ גענגסטער?
רוצה! גזלן, אַנטיסעמיט! װאָס הײסט דו שלאָגסט מײַנע קינדער! און אַז זײ האָבען דיר געװאַרפֿען אַ סנאָו באָלל, איז װאָס?

Labels: ,

Tuesday, March 14, 2017

A lesson in 1915 fashion (horn rimmed glasses), and the best political cartoon of Nicholas II to date. 2-4-1915

Today's Yinglish: "staylish" "regele" "leydi" ...

February 4, 1915: Well, who can call him old fashioned?
  1. What kind of a horror is this? Glasses like a ram's horn.
  2. Him too! It's a regular epidemic of some kind.
  3. Am I dreaming? Ladies, too?
  4. Well, if the whole world's gone crazy no sense being the only wise one.
  5. Now let somebody try to say Gimpel Beynish is not stylish.

February 4, 1915: Nikolai's bath attendants in Europe and America
On his coat: Blood libel, Siberia, rage in Galicia, pogroms, rage against Jews. The three bath attendants are French socialists, American correspondents, and English journalists. The caption reads: How French socialists, English journalists and American correspondents give the bloody hangman a bath, washing him clean of all his crimes.

אַדרבה, װער װעט קענען זאָגען אױף איהם אַז ער איז אַלט-מאָדיש?

װאָס איז דאָס פֿאַר אַ פֿאַרזעהעניש? ברילען װיא אַ שױפֿער.
ער אױך! דאָס מוז אודאי זײַן אַ רעגעלע אונטערגאַנג אַזעלכער.
װאָס עס האָט זיך מיר געחלומ׳ט – לײדיס אױך?
נו, אַז אַ גאַנצע װעלט אי משונע דאַרף מען ניט זײַן קײן חכם.
איצט זאָל אימיצער זאָגען גימפּעל בײניש איז ניט סטײַליש.

Labels: , , ,

Monday, March 13, 2017

Oranges from Palestine: they are not free. 2-3-1915

Here we have another Public Service Announcement - don't trust strangers - and learn that even in 1915 one could get oranges from Israel / Palestine on the streets of New York. I wonder how they got across the ocean.

Today's Yinglish: "orendzhes" "mister" and of course "pedler" though the latter had been in the language a long time.

February 3, 1915: Not all mitzvahs are equal, but they're never worthless.
  1. Jake: Here are the oranges from Palestine. Have a taste, you'll see, they're good.
  2. GB: Good or bad -- if one is invited to taste oranges, one should obey on the spot.
  3. GB: Really fine oranges. I should take a few home, they'll be a blessing.
  4. GB: I have to pay? The guy who told me to take a sample, he's the one who should pay.
  5. Peddler: Mister, that guy is long gone. Pay or you're going to meet up with a policeman.

אַ מצוה װי אַ מצוה, אָבער אומזיסט איז יעדענפֿאַלס ניטאָ.

דזשײק: אָט דאָס זײַנען דיא אָרענדזשעס פֿון פּאַלעסטינאַ. פֿאַרזוכט װעט איהר זעהן אַז עס איז גוט.
גימפּעל בײניש: גוט, צי שלעכט – אַז מען הײסט פֿאַרזוכען אָרענדזשעס, דאַרף מען שױן אױף׳ן אָרט פֿאָלגען.
גימפּעל בײניש: טאַקע פֿײַנע אָרענדזעס. מען דאַרף אַהײמנעמען עטליכע, זאָלען זײ קענען מאַכען אַ ברכה.
גימפּעל בײניש: איך זאָל באַצאָהלען? ער, רעד װאָס האָט מיר געהײסען פֿאַרזוכען זאָל צאָהלען.
פּעדלער: מיסטער, דער יאָלד איז שױן דאָ לאַנג ניטאָ; באַצאָהלט, אױב איהר װילט זיך ניט זעהן מיט אַ פּאָליסמאַן.

Labels: ,

Friday, March 3, 2017

Yawning prospect, uncooperative damsel, and the ever popular "lodge" 1-30-1915, 2-1-1915, 2-2-1915

"Lodge" was an early English word transliterated into Yiddish - words that came with it were "miting" and "balongen". Lodges symbolized arrival into a comfortable bourgeoise life and an escape from women. "Kostimer" (singular and plural) was another early borrowed word.

January 31, 1915: Sometimes he has a customer who should be in the army instead.
  1. GB: If you stop yawning I'll be able to talk business with you.
  2. GB: That's the way! Listen: you'll get half the dowry now, and...
  3. Jake: (snores)
  4. GB: Again already? Will you stop, or will I have to constantly gaze into your snout?
  5. GB: Go to the war and don't bother me with your snoring.

February 1, 1915: Naturally one can't be a big hero everywhere.
  1. Mr Pepik: There she is, maybe you can do something with her. She's crazy and won't hear anything about matches.
  2. GB: Leave it to me, I'll see to it she's soon singing a different tune. I know how to manage the young folks
  3. 3) Mr Pepik: I want to hear how it's going. What's this? We're breaking plates already? Without a bridegroom we're breaking plates?
  4. Mr Pepik: Woe is me! My little daughter is working overtime. Time to hide. I pity that poor matchmaker!
  5. Gevald! Police! Murder! Thief, fire! Master of the Universe, what does the girl want from me?

February 2, 1915: And really -- what good is it to him, a lodge full of married men?
  1. GB: Say, why are you hurrying? We can talk a little.
  2. Mr Pepik: I have to attend a meeting of our lodge. It's a fine lodge.
  3. Mr Pepik: Why not join our lodge? We have a lot of men and...
  4. GB: If there are men, I'll join. If you have a doctor, you can have a matchmaker too.
  5. Mr Pepik: We don't need any matchmaker because we have only married men in our lodge.

אַמאָל האָט ער קאָסטימער װאָס עס װאָלט געװען בעסער זײ זאָלען זײַן אין דער מלחמה.

גימפּעל בײניש: אַז דו װעסט אױפֿהערען צו גענעצען, װעל איך קענען רעדען מיט דיר ביזנעס.
גימפּעל בײניש: אָט אַזױ ביזטו אַ מענש. הער-זשע: נדן גיט מען דיר האַלב איצט, און…
דזשײק: הו-האַ-האַ-האַ-אי-הע-אי-אי-אי-העי…!
גימפּעל בײניש: שױן װידער? סעי, דו װעסט סטאָפּען, צי װילסט איך זאָל זיך רק ספּיגלען אין דײַן פּיסק?
גימפּעל בײניש: געה מיר אין דער מלחמה אַרײַן און פֿאַרגענעץ מיר ניט מײַן קאָפּ.

אודאי קען מען ניט איבעראַל זײַן אַ גרױסער העלד.

מר. פּעפּיק: דאָרט איז זי, אפֿשר װעט איהר מיט איהר עפּעס מאַכען. זיא איז משוגע און װיל ניט הערען פֿון קײן שידוכים.
גימפּעל בײניש: פֿאַרלאָזט זיך נאָר אױף מיר, בײַ מיר װעט זי באַלד רעדען אַנדערע דיבֿורים. איך װײס שױן װי אַרומצוגעהן מיט דיא חבֿרה.
מיסטער פּעפּיק: איך בין אַ בעלן צו הערען װי עס געהט צו. װאָס איז דאָס? מען ברעכט שױן טעלער? אָהן אַ חתן ברעכען טעלער?
מיסטער פּעפּיק: אױ װעה איז מיר! מײַן טעכטעריל האָט זיך שױן צואַרבײט. מען דאַרף זיך בעהאַלטען. אַ רחמנות נעביך אױפֿ׳ן שדכן.
גימפּעל בײניש: גװאַלד! פּאָליץ! מױרדער! טיעף, פֿײַער! רבונו של עולם װאָס װיל פֿון מיר דיא מױד האָבען? …

טאַקע צו װאָס דאַרף ער אַ לאָדזש פֿון פֿערהײראַטע מענשען?

גימפּעל בײניש: סעי, װאָס אײלט איהר זיך? מיר קענען דאָך אַביסעל שמועסן.
מר. פּעפּיק: איך מוז געהן צו אַ מיטינג פֿון אונזער לאָדזש. אַ פֿײַנער לאָדזש.
מר. פּעפּיק: פֿאַרװאָס בעלאָנגט איהר ניט צו אונזער לאָדזש? מיר זײַנען אַ סך מענער און…
גימפּעל בײניש: אױב מענער, בעלאָנג איך. אַז איהר האָט אַ דאָקטאָר, מעגט איהר דאָך האָבען אַ שדכן אױך.
מר. פּעפּיק: קײן שדכן דאַרפֿען מיר ניט, מחמת מיר האָבען נאָר פֿערהײראַטע מענשען אין אונזער לאָדזש.

Labels: , , , ,

Thursday, February 16, 2017

The night a benefit was put on for the Galician refugees and Gimpel is going. 1-30-1915

It wasn't often that Gimpel shilled for something in the real world. Here's the headline and part of the article from Di Warheit on the front page, and the comic on the back page of the January 30, 1915 edition.

This evening the bazaar for the Galician refugees opens
The bazaar for the benefit of the Galician and Budoviner refugees now wasting away in Vienna will open tonight in Dennington Hall, 214 Second Street. The opening features a lineup of touching ceremonies. There will be speeches by many famous Jews and by specially invited representatives of Austria's government who are here in America.

The bazaar is an international exposition in small format. Articles representing almost every industry and almost every country in the world will be featured, from a Chasidic snuffbox to a Parisian gown in the very lastest style.

The destruction caused by the Russian barbarians in Galicia will be seen at the bazaar in a collection of pictures taken on the scene specially for this occasion, with the permission of the Austrian goverment. A special "pitcher" will be Ostrovski's famous pogrom painting. This talented artist survived the Odessa pogrom himself and has immortalized with paint on canvas this terrible tragedy, earning him an international reputation.

A big orchestra will open the bazaar this evening and will concertize every evening of the bazaar throughout the week. Famous Jewish actors will entertain the public with parlor singing and couplets.

The bazaar has been arranged by the Austrian-Hungarian ?.

January 30, 1915: Yes, there's a time when he takes a vacation from his business.
  1. Jake: What are you saying! What's the matter - you're getting out of the matchmaking business? Where are you running to?
  2. Suzy: Let me hear even just one word from you. I have a big dowry and my father has a big store.
  3. GB: Don't stand in my way. Your work's a waste of time. Today I have nothing to do with matchmaking.
  4. GB: Now do you understand why I'm so busy today? Isn't this better than making matches?
  5. GB: Come, children, everybody come, don't be stingy and show up (sign says "Bazaar given by the Austrian - Hungarian Zionists for the war victims"). We'll talk about matches tomorrow.

יאָ, עס איז דאָ אַ צײַט װען ער נעמט אַ װאַקײשאָן פֿון זײַנע ביזנעס.

דזשײק: לאָזט אײַך רעדען! װאָס איז דער מעהר, איהר זײַט שױן אַרױס פֿון דיא שדכנות ביזנעס? װאָס לױפֿט איהר?
סוזי: כאָטש אײן װאָרט לאָמיך פֿון אײַך הערענ. איך האָב אַ סך נדן און מײַן טאַטע האָט אַ גרױסען סטאָר.
גימפּעל בײניש: שטעה מיר ניט אין װעג. אַן עבֿרה דײַן אַרבײט. הײַנט האָב איך ניט צו טהון מיט קײן שדכנות.
גימפּעל בײניש: איצט פֿאַרשטעהסטו שױן פֿאַרװאָס איך בין הײַנט אַזױ ביזי? איז עס ניט בעסער װיא שידוכים?
גימפּעל בײניש: קומט, קינדער, קומט אַלע, זשאַלעװעט ניט און ניט אַ שאָו. מכּח שידוכים װעלען מיר מאָרגען שמועסען.
(באַזאַר פֿון דיא עסטרײַך-אונגאַרישע ציוניסטען פֿאַר די מלחמה-קרבנות.)

הײַנט אָבענד עװענט זיך דער באַזאַר פֿאַר דיא גאַליציאַנער פֿליכטלינגע

דער באַזאַר פֿאַר דעם בענעפֿיט פֿון דיא גאַליצישע און בודאָװינער פֿליכטיונגע װאָס שמאַכטען איצט אין װיען װעט הײַנט אָבענד ערעפֿענט װערען אין דעננינגטאָן האַלל, 214 אַ. 2טע סטריט. דיא ערעפֿענונג װעט בעגרײט װערען מיט אַ רײהע אײנדרוקספֿולע צערעמאָניען. רעדען װעלען געהאַלטען װערען פֿון פֿיעלע אידישע בעריהמטהײמען און פֿון ספּעציעל-געלאָדענע פֿאָרשטעהער פֿון עסטרײַך׳ס רעגיערונג אין אַמעריקאַ.

דער באַזאַר איז אַ װעלט-אױסשטעלונג אין קלײנעם פֿאָרמאַט. אַרטיקלען װאָס שטעלען מיט זיך פֿאַר כּמעט יעדע אינדוסטריע און כּמעט יעדעם לאַנד אין דער װעלט זענען אין איהם רעפּרעזענטירט, פֿון אַ חסידישער טאַבאַק-פּושקע ביז אַ פּאַריזער גאָון פֿון דעם סאַמע לײטעסט סטײַל.

דער חורבן װאָס דיא רוסישע באָרבאַרען האָבען געמאַכט אין גאַליציען װעט בײַם באַזאַר געזעהען װערען אין אַ רײהע בילדער װאָס זענען גענומען געװאָרען אױפֿ׳ן פּלאַטצ ספּעציעל פֿאַר דיעזער געלעגענהײט, מיט דער ערלױבניס פֿון דער עסטרױכעשער רעגיערונג. אַ ספּעציעלע ״פּיטשור״ װעלען זײַן אָסטראָװסקי׳ס בעריהמטע פּאָגראָם מאָהלערײַען. דיעזער בעגאַבטער קינסטלער האָט אַלײן איבערגעלעבט דעם פּאָגראָם אין אָדעס און האָט אױפֿ׳ן לײװענט פֿעראײביגט דיעזע שרעקליכע טראַגעדיע אין פֿאַרבען װאָס האָבען איהם פֿערשאַפֿט אַ װעלט נאָמען.

אַ גרױסער אַרקעסטער װעט הײַנט אָבענד עפֿענען דעם באַזאַר און װעט קאָנצערטירען יעדען טאָג און אָבענד פֿון דער װאָך צײַט װאָס דער באַזאַר װעט אָנהאַלטען. בעריהמטע אידישע אַקטיאָרען װעלען אין לױף פֿון דער װאָך פֿערװײַלען דאָס פּובליקום מיט פּאָרלע-זונגען און קופּלעטען.

דער באַזאַר װערט אַראַנזשירט פֿון דיא עסטרײַך-ונגאַרישע יאָוניסטען.

Labels: , , , , ,